Van het idee tot de marktintroductie: het ontstaansproces van een Gira product.

Van het idee tot de marktintroductie: het ontstaansproces van een Gira product.

Gira productmanager Hans-Dieter Pfender licht in het interview toe hoe een Gira product ontstaat en tegen welke uitdaging hij aan liep bij de ontwikkeling van de Gira bewegingsmelder Cube.

Heeft u zich ook al eens afgevraagd hoe nieuwe producten en slimme technologieën ontstaan? Voordat u een artikel thuis kunt gebruiken, vindt er een omvangrijk proces plaats. Productmanager Hans-Dieter Pfender van Gira schetst aan de hand van de Gira bewegingsmelder Cube de weg van het idee tot het gebruiksklare product.

Gira redactie: Meneer Pfender, u bent productmanager bij Gira. Wat houdt uw beroep precies in?


Pfender: Mijn dagelijks werk wordt gekenmerkt door een continu afstemmingsproces. Ik sta permanent in contact en communiceer met vele betrokkenen, want het is ons doel een idee om te zetten in een marktrijp product.

Gira Produktmanager Hans-Dieter Pfender
De Gira bewegingsmelder Cube is het eerste product van Gira met kubusvormig ontwerp.

Gira redactie: Aan welke producten van Gira heeft u al meegewerkt?
Pfender: O, aan een heleboel. Enkele van de recentere producten zijn de Gira USB-voeding A&C, de Gira System 3000 kamerthermostaat en de Gira bewegingsmelder Cube.

Gira redactie: Waar komen de ideeën voor deze producten vandaan?

Pfender: In principe observeren we de markt: wat voor nieuwe technologieën zijn er die relevant zijn voor de productgroep (dat is in mijn geval elektronica)? Wat doen de concurrenten van Gira? Ook praat ik veel met onze klanten, bijvoorbeeld op beurzen. En ik sta in nauw contact met een bedrijfseigen afdeling die bij Gira “Technologiemanagement” heet. De collega’s daar kijken wereldwijd naar welke technologieën er in opkomst zijn. Tijdens gemeenschappelijke vergaderingen wordt dan nagegaan of er al ervaringen met deze nieuwe technologieën zijn en of ze nuttig zijn voor Gira producten of dat ze in oplossingen kunnen worden geïntegreerd.

Gira redactie: Kunt u aan de hand van de bewegingsmelder uitleggen hoe het ontstaansproces van een Gira product eruitziet?

Pfender: Ja, hoor. Bij de Gira bewegingsmelder Cube hebben we veel nagedacht over het design. De bestaande producten op de markt zijn namelijk weliswaar functioneel, maar qua design laten ze te wensen over. Daarom wilden wij graag een bewegingsmelder ontwikkelen die niet alleen functioneel is, maar ook in de vraag naar bijzonder design voorziet en die harmonieus in bestaande architectuur kan worden geïntegreerd. Naar mijn mening is ons dat met onze Cube aardig goed gelukt

Gira Bewegungsmelder Cube
Der Gira Bewegungsmelder Cube ist das erste Gira Produkt mit kubischem Design.

Gira redactie: Inderdaad, de markante blokvorm is opvallend onopvallend. Hoe is dat idee ontstaan en hoe ging het daarna verder?
Pfender: Het oorspronkelijke idee van de kubusvorm ontstond in een eerste brainstormsessie. Binnen het team hebben we erover nagedacht welke eigenschappen een Gira bewegingsmelder moet hebben. Dat zijn natuurlijk een goede detectie en een hoge productkwaliteit. Toen werd de nadruk gelegd op de uiterlijke verschijningsvorm, want Gira staat met name bekend om zijn geslaagde design.

Vervolgens zijn we aan de slag gegaan met een designontwerp.

Dit ontwerp hebben we in het projectteam doorontwikkeld tot een realistisch design dat in de productie kan worden omgezet. Het resultaat hebben we toen gepresenteerd aan de directie en die is uiteindelijk akkoord gegaan.


Gira redactie: En toen ging de Gira bewegingsmelder Cube in productie?
Pfender: Precies. Bij dit product was het vanwege de kubusvorm echter aanvankelijk zeer ingewikkeld om een productieproces op te starten.

Gira redactie: Waarin ligt de uitdaging?
Pfender: Daarvoor moet ik een beetje in detail treden: bij de constructie van kunststof voorwerpen die met het spuitgietprocedé moeten worden geproduceerd, werkt men normaal gesproken met een zogenaamde coniciteit om de producten onbeschadigd uit de matrijs te krijgen. Daarbij zijn meestal geen rechte hoeken voorzien. Daarom hebben we ons flink moeten inspannen om een kubusvormig voorwerp in de gebruikelijke Gira kwaliteit te kunnen produceren.

Gira redactie: Zijn er afgezien daarvan ook heel algemene uitdagingen in de productontwikkeling?
Pfender: Wij willen enerzijds dat onze producten snel en gemakkelijk door de elektrotechnisch installateur kunnen worden gemonteerd. Anderzijds moeten ze ook van nut zijn voor onze klanten, aan hoge designeisen voldoen en geschikt zijn voor dagelijks gebruik. Dat zijn uitdagingen die we bij elk product opnieuw aangaan.

Gira System 3000 Raumtemperaturregler
Hans-Dieter Pfender draagt onder andere zorg voor de Gira System 3000 kamerthermostaat.

Gira redactie: Wat gebeurt er na de productie van een nieuw product?
Pfender: Dan volgt de testfase. De eerste modellen wordt in praktijktests getest door geselecteerde klanten en medewerkers van Gira. Die kijken dan of het product werkt zoals het bedoeld is en of er van de installatie en inbedrijfstelling tot en met het eigenlijke gebruik nog problemen optreden. Als er iets niet klopt, passen wij de software, het design of het productieproces aan.


Gira redactie: Wat gebeurt er na de testfase?
Pfender: Zodra we de goedkeuring voor levering hebben, beginnen we met de communicatie op de markt. Hier werk ik nauw samen met de marketingafdeling van Gira. Samen bekijken we welke maatregelen zinvol zijn, welke afbeeldingen we gebruiken en op welke doelgroepen we ons gaan richten. Heel belangrijk zijn uiteraard ook onze beursoptredens, met name de Light+Building, die om de twee jaar plaatsvindt in Frankfurt.


Gira redactie: Als dat allemaal achter de rug is, is uw werk aan een product dan gedaan of heeft u nog andere taken?
Pfender: Als productmanager draag ik zorg voor mijn producten gedurende de volledige levenscyclus. En dat kan behoorlijk lang zijn. Toen software nog geen deel uitmaakte van elektronische producten hadden we bijvoorbeeld dimmers wel twintig jaar lang ongewijzigd in het assortiment.

Dat kan tegenwoordig niet meer. Inmiddels speelt bij steeds meer apparaten de firmware een belangrijke rol. Die moeten we gedurende de levenscyclus van het desbetreffende product regelmatig onderhouden. Dat maakt het ons mogelijk bestaande functies te optimaliseren. Anderzijds kunnen we via de software ook nieuwe functies toevoegen, zonder dat de hardware moet worden gewijzigd. Daarom zijn er ook bij producten die al lang op de markt zijn steeds weer nieuwe taken waaraan ik meewerk.


Gira redactie: Als u met hart en ziel aan een product hebt gewerkt, welk gevoel geeft het dan om zo’n product voor het eerst af te zien?
Pfender: Een gevoel van grote vreugde! Om een product voor het eerst serierijp te zien, kun je bijna vergelijken met de geboorte van een kind. Te zien hoe een idee heeft geleid tot een succesvol product, dat vervult me met trots op dat wat het Gira team maar weer eens heeft bereikt en gecreëerd.


Gira redactie: Hartelijk dank voor het gesprek en de interessante inzichten in uw beroep.

Meer thema's