Gira wereldwijd: onze schakelaars, wandcontactdozen en het Smart Home overal ter wereld.

Gira wereldwijd: onze schakelaars, wandcontactdozen en het Smart Home overal ter wereld.

Wij zijn het bedrijf met de schakelaars – en dat overal ter wereld. In welke landen Gira actief is, welke interessante verschillen er zijn en welke uitwerking het pandemiejaar 2020 had op de internationale markten vertelt het hoofd van de afdeling Internationale Marketing, Christiane Fastenau.

Gira redactie: Mevrouw Fastenau, u bent in uw functie verantwoordelijk voor veertig internationale markten. Waar ziet u de grootste groeimogelijkheden?

Fastenau: In tijden van Corona kan Gira in het bijzonder rekenen op de van oudsher goed ontwikkelde markten zoals Oostenrijk en Nederland. Ook de Aziatische markt is in de pandemieperiode redelijk snel weer hersteld. Hier vindt een economische verandering plaats, waar veel buitenlandse bedrijven van kunnen profiteren. Veel conjunctuurindicatoren trokken in het derde kwartaal van 2020 in China alweer aan.

Gira Showroome Cimen, Shanghai, China
Gira Showrooms helpen bij de internationale verkoop van Gira producten. Bijvoorbeeld deze showroom in Shanghai.

Gira redactie: Zijn er producten waarnaar in bepaalde landen een grotere vraag is dan in andere landen?

Fastenau: De bedrijfstak Smart Home is in het algemeen een groeiende tak in alle markten. Met name de Aziatische markt staat open voor Smart Home-oplossingen. De trend richting slimme oplossingen neemt echter wereldwijd toe. Dat komt door de groeiende middenklasse en de stijgende inkomens.

De bedieningscentrale Gira G1 en de Smart Home-server Gira X1 zijn veelbelovende producten in alle markten. In Engeland hebben Smart Home-oplossingen op basis van KNX bijvoorbeeld nog een klein marktaandeel, maar dit groeit gestaag omdat de klanten steeds vaker voor slimme totaaloplossingen kiezen – oftewel alles van één fabrikant.

Smart Home-systemen zoals die van Gira worden steeds populairder.

Gira redactie: Zijn er producten die uitsluitend in bepaalde landen worden aangeboden?

Fastenau: Ja, dat geldt vooral voor wandcontactdozen, want ondanks de globalisering hebben de meeste landen nog steeds een eigen standaard.  In België is dat de CEBEC-wandcontactdoos, in Polen dto en in Denemarken wederom SCHUKO, CEBEC én de Deense wandcontactdozen. Groot-Brittannië gebruikt de British Standard-wandcontactdozen en ook nog de contactdoosvarianten Cooker Switch en Fused Spur Switch. Wandcontactdozen voor internationale systemen zijn er met verschillende assortimenten in alle Gira schakelaarprogramma’s.

Typisch Brits: de Gira wandcontactdozen zijn aangepast aan de standaarden in Groot-Brittannië.

null

Gira redactie: Zijn er ook verschillende producten in andere landen en in hoeverre verschilt het aanbod voor de internationale markt van dat voor de Duitse markt?

Fastenau: De markten hebben niet zo’n uitgebreid assortiment. Wat dat betreft in Duitsland een uitzondering. Een voorbeeld is de typische combinatie van schakelaar en wandcontactdoos. Ik ken vrijwel geen ander land waarin het gebruikelijk is een schakelaar en een wandcontactdoos in één afdekraam te installeren.

Het kan gebeuren dat wij in verschillende markten niet voldoen aan de desbetreffende normen in die landen. Dan kunnen er afwijkingen voorkomen. Dat is bijvoorbeeld het geval bij draadloze oplossingen zoals Gira eNet. De frequenties zijn soms geblokkeerd door overheidsinstanties of de montage wordt uitgevoerd in inbouwdozen die afwijken van de Europese standaard – rechthoekig in plaats van rond – zoals bijvoorbeeld het geval is in Groot-Brittannië of Singapore. Dan zoeken wij oplossingen en passen ons assortiment aan.

Typisch Duits: de combinatie van schakelaar en wandcontactdoos is met name gebruikelijk in Duitsland.

Gira redactie: Hoe wordt een product in het buitenland gelanceerd? Welke marketingmaatregelen wordt er uitgevoerd?

Fastenau: De maatregelen zijn meestal vergelijkbaar met die van de Duitse markt. We gebruiken zowel klassieke media, bijvoorbeeld kranten en tijdschriften, als evenementen, sponsoring enzovoorts. Dat gebeurt met een op de markt afgestemde marketingstrategie wat betreft inhoud, boodschap en aangesproken doelgroep. In het ideale geval wordt er een op zichzelf staande en aan het land aangepaste marketingcampagne ontwikkeld. Hierbij moet er rekening worden gehouden met nationale en natuurlijk ook culturele verschillen. Dubbele data, bijvoorbeeld 11 november, de zogenaamde Bachelor’s Day of Singles Day, staan in China garant voor hogere verkoopcijfers via internet. Zoiets moet je maar net weten.

Gira redactie: Hoe is uw relatie met de internationale klanten? Merkt u culturele verschillen bij de communicatie en in het contact? Hoe uiten die verschillen zich?

Fastenau: De contacten zijn gevormd door jarenlange samenwerking en we onderhouden een collegiale, soms zelfs vriendschappelijke omgang. Het opmerken en respecteren van de culturele verschillen is het allerbelangrijkste – dat is de basis voor elk goede contact. Elk land is wat dat betreft heel verschillend. Voor sommige reisdoelen begint het al met de garderobe en dat gaat door tot de verschillende manieren van begroeting en gewoonten aan de eettafel. Elke cultuur heeft individuele vormen aangenomen. Deze veelzijdigheid in de internationale communicatie te beleven, maakt mijn werk leuk, maar ook steeds weer uitdagend.

Gira redactie: Wat zijn de belangrijkste internationale evenementen in de branche waar Gira vertegenwoordigd is?

Fastenau: De pandemie heeft het reizen in 2020 helaas grotendeels opgeschort. Het eerste en laatste internationale evenement was de beurs Design Shanghai, eind november. Hier vond met naleving van de hygiëne- en afstandsregels een van de belangrijkste internationale designbeurzen van Azië plaats. We waren zeer verheugd dat we daar ondanks de lastige omstandigheden toch bij konden zijn.

Design Shanghai was in 2020 de enige voor Gira relevante beurs die doorging.

Gira redactie: Hartelijk dank voor het gesprek en de interessante inzichten in uw werk.